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  • Editorial Semana

Anuncia acuerdo para reestructurar 131 millones en deuda del CRIM


Por: Alex Fernández Rivas | CyberNews


El Gobierno de Puerto Rico llegó a un acuerdo con los municipios, para reestructurar aproximadamente 131 millones de dólares en obligaciones municipales adeudadas por el Centro de Recaudación de Ingresos Municipales (CRIM).


El anuncio lo realizaron el viernes el gobernador Pedro Rafael Pierluisi Urrutia, el director ejecutivo de la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal (AAFAF), Omar Marrero Díaz, el director ejecutivo del Centro de Recaudación de Ingresos Municipales (CRIM), Reinaldo Paniagua Látimer y el presidente de la Junta de Gobierno de dicha entidad, Jesús Colón Berlingeri.


“Esto es un importante logro alcanzado por AAFAF, el CRIM y su Junta de Gobierno, para el beneficio de todos los municipios, mejorar su condición financiera y continuar en el camino de responsabilidad fiscal para el beneficio de Puerto Rico. Este acuerdo es consistente con mi política pública de apoyo a los municipios para que puedan continuar los servicios esenciales que le ofrecen a nuestro pueblo”, dijo el gobernador Pierluisi en declaraciones escritas.


La fuente principal de repago de esta deuda, previo al acuerdo, proviene de la contribución del Gobierno Central para nutrir el Fondo de Equiparación. A raíz de la eliminación gradual de dicha contribución, según establecido en el Plan Fiscal Certificado por la Junta de Supervisión Fiscal, del CRIM y los municipios no haber resuelto o reestructurado esta deuda, se pudiesen haber visto severamente afectadas las finanzas de estos, al punto de impactar la capacidad de cumplir con sus obligaciones y poner en riesgo los servicios que se le ofrecen al pueblo. El acuerdo contribuye a disminuir la carga total sobre el CRIM y los municipios puesto que reduce el servicio de deuda y se salda gran parte del principal adeudado.


El acuerdo consiste en un pago global de $62.5 millones, el cual proviene de parte de los recaudos bajo el Programa de Cobro de Deudas Morosas del CRIM (el “Programa de Deudas Morosas”), la creación de dos notas con un balance de $5.2 millones y $26.3 millones, respectivamente, pagaderas por aquellos municipios que no recibieron suficientes recaudos bajo el Programa de Deudas Morosas, y la condonación de $36.8 millones sobre la cantidad total adeudada, equivalente a una reducción de 28 por ciento. Las dos notas que se crearon con el balance remanente serán pagaderas en un término de tres y cinco años, respectivamente, a una tasa de interés variable no mayor de 6.25 por ciento.

Antes del acuerdo, el CRIM y los municipios adeudaban al DRA aproximadamente $105 millones en principal y $25.6 millones en intereses. Las obligaciones se contrajeron a raíz de la Ley 42 del 2000, cuando el CRIM obtuvo un préstamo para cubrir el déficit por el pago de excesos de remesas municipales; y a raíz de la Ley 146 del 2001, cuando el CRIM recibió otro préstamo para financiar la recompra de gravámenes de impuestos a la propiedad municipal que habían sido vendidos a la Corporación de Financiamiento Público de Puerto Rico en 1998.

“El acuerdo alcanzado con estas obligaciones es otro ejemplo claro de que siempre que sea legal y financieramente posible, utilizaremos los mecanismos disponibles bajo PROMESA para alcanzar acuerdos consensuales con los acreedores de deuda pública y así evitar litigios costosos y extensos en beneficio de los municipios y sus constituyentes”, expresó el director ejecutivo de la AAFAF, entidad que asesoró al CRIM durante las negociaciones desde sus inicios en el 2021.

Como resultado del acuerdo, los municipios se beneficiaron de una condonación parcial de la deuda, lo que permitió que sesenta y cuatro liquidaran la totalidad de la deuda que les correspondía bajo estos préstamos. Además, a raíz de los resultados del Programa de Deudas Morosas del CRIM, los municipios recibirán un total de $124.4 millones que serán distribuidos entre las partidas de Contribución Básica y Contribución Adicional Municipal (CAE).

El director ejecutivo del CRIM, Reinaldo Paniagua, dijo que “el alivio que se obtiene como resultado de la implementación exitosa de Programa de Cobro de Deudas Morosas es algo que no debemos subestimar. Es a través del esfuerzo colectivo de muchos y el apoyo de nuestra Junta de Gobierno que hemos llegado a este acuerdo que resuelve una cantidad sustancial de la deuda a través del acuerdo alcanzado, al tiempo que nos permite proveer fondos incrementales en beneficio de los municipios, lo que les permitirá continuar proveyendo servicios esenciales a todos los residentes de Puerto Rico”.

El presidente de la Junta de Gobierno del CRIM y alcalde de Orocovis, Jesús Colón Berlingeri, aseguró que “a través de este acuerdo, se atiende la incertidumbre que existía en torno al repago de estos préstamos y su posible impacto en las finanzas del CRIM y de los municipios ante la eliminación gradual del Fondo de Equiparación aprobada por la Junta de Supervisión Fiscal, y a la que nosotros nos hemos opuesto continuamente. Este acuerdo también demuestra que a pesar de los retos que enfrentamos diariamente, y de nuestros desacuerdos con la Junta, estamos enfocados y comprometidos con encontrar soluciones responsables para mantener el bienestar de las partes afectadas como prioridad”.

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