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Anuncian guías para proveer asistencia económica a pequeños comerciantes afectados por la pandemia


Por: Editorial Semana, Inc.


El gobierno anunció que desde el viernes de la próxima semana los pequeños comerciantes afectados por la pandemia podrán someter sus solicitudes para recibir asistencia económica de emergencia para Business Interruption Grant (BIG) del Fondo de Alivio del Coronavirus.

Según se informó, $65 millones se distribuirán entre los negocios elegibles de este sector.

Las solicitudes se harán a través de la plataforma de SURI del Departamento de Hacienda.


Esta ronda de asistencia económica surge a partir de la Orden Ejecutiva 2021-010 y serán elegibles principalmente los comerciantes que operan restaurantes, gimnasios, centros de actividades, teatros, y otros lugares de recreación. También podrían cualificar los que ofrecen servicios de apoyo para actividades de entretenimiento.


Los secretarios de los departamentos de Desarrollo Económico y Comercio y Hacienda, Manuel Cidre y Francisco Parés Alicea, sometieron el plan al Comité del Fondo de Alivio para el Coronavirus (CRF, por sus siglas en inglés), que revisó y aprobó las guías de elegibilidad para la implementación del programa de incentivos.


Los funcionarios destacaron que se beneficiarán negocios cuyas operaciones se vieron afectadas por la pandemia y no participaron del programa PPP de la Administración de Pequeños Negocios (SBA, por sus siglas en inglés). La fecha límite para los solicitantes utilizar los fondos es el 31 de diciembre de 2021.


“Los pequeños comerciantes son el motor que mueve la economía de nuestra Isla y al mismo tiempo los más que han sufrido los estragos económicos de la pandemia, al tener que cerrar sus negocios o reducir significativamente su capacidad de operación”, destacó Cidre.


Dijo que junto al secretario de Hacienda está buscando alternativas que redunden en el beneficio de este sector. “Este programa fue diseñado para aliviar la carga económica de los pequeños comerciantes al cubrirle los costos y pérdidas incurridos por la interrupción de sus negocios u otras condiciones adversas causadas por la pandemia del COVID-19”, dijo el secretario designado del DDEC.


Parés Alicea por su parte, indicó que las solicitudes que se reciban a través de SURI a partir del viernes, 12 de febrero serán evaluadas en orden de radicación y hasta que los fondos estén disponibles. Los solicitantes recibirán una notificación a través de sus cuentas, luego de ser evaluados. El secretario instó a los comerciantes a revisar las guías del programa que están disponibles en la página web de la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal (AAFAF) , www aafaf.pr.gov, y a verificar que cumplen con todos los requisitos para que el proceso sea ágil. En esta ronda de asistencia económica se otorgarán hasta $5,000 para los comerciantes que no tienen empleados en su nómina; $8,000 para los que tienen hasta dos y $15,000 para los que tienen hasta seis personas trabajando.


Los solicitantes pueden incluir los costos y pérdidas incurridas, tales como: costos incurridos debido a una interrupción del negocio; reembolso de costos o pérdidas como inventario, equipo (incluyendo equipo de protección personal y otros suministros para promover la salud y la seguridad), costos de nómina, alquiler, tecnología para facilitar el comercio electrónico, servicios profesionales adquiridos (incluyendo el diseño y construcción de entornos necesarios para promover el distanciamiento físico y social y los servicios de limpieza y desinfección)’ otros costos de operación que se incurrieron entre el 15 de marzo de 2020 y el 31 de diciembre de 2021, y gastos reembolsables por el Fondo de Alivio del Coronavirus, según lo prescrito en 601(a) de la Ley del Seguro Social y agregados por el artículo 5001 de la Ley CARES incluyendo todas las directrices federales subsiguientes y enmiendas

Los gastos que han sido o serán reembolsados bajo cualquier otro programa federal, no son elegibles para el reembolso a través de los ingresos de BIG.