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Cámara Representantes propone transferir $922 millones a municipios


Por: Editorial Semana, Inc.


La Cámara de Representantes propone la transferencia de un total de $922 millones a municipios, dentro de las recomendaciones sobre áreas de competencia con funciones análogas entre el gobierno estatal y los gobiernos municipales. “Estas propenderían a mayor eficiencia, solvencia económica y uso más eficiente de recursos”, según justificaron el presidente de la Comisión de Hacienda de la Cámara de Representantes, Jesús Santa Rodríguez, su homólogo en la Comisión de Autonomía Municipal, Descentralización y Regionalización, Juan José Santiago Nieves, y el presidente de la Asociación de Alcaldes y primer ejecutivo de Villalba, Luis Javier Hernández.


Tanto Santa Rodríguez como Santiago Nieves y Hernández establecieron, entre otras asignaciones: $385,092,500 para la administración y manejo de escuelas; el programa de construcción de carreteras por $513,580,000; la construcción y operación de Parques Nacionales por $14,357,000; y el programa de Infraestructura Física, por $9,454,000; para un total de transferencias a los municipios que alcanzaría $922,483,500.


Alegaron que las mismas “representarían un ahorro de $210 millones. Ello neutralizaría las obligaciones municipales pautadas para el próximo año fiscal correspondientes al pago de $166 millones destinados a la Administración de Seguros de Salud de Puerto Rico (ASES) y el recorte de $44 millones que el PF impone al Centro de Recaudaciones de Impuestos Municipales”.


Ambos legisladores y el presidente de la Asociación de Alcaldes y primer ejecutivo de Villalba, recabaron al gobernador Pedro Pierluisi que incorpore una serie de enmiendas al Plan Fiscal (PF) que someterá a la Junta de Supervisión Fiscal y Administración Financiera (JSF), “con el fin de que el próximo presupuesto del País se ajuste a proyecciones de ingresos realistas, mientras cumple con las garantías dirigidas a la protección de los servicios esenciales para la ciudadanía, provea las herramientas necesarias para nutrir la solvencia económica y operacional de nuestros municipios y fomente el clima necesario para inyectar dinamismo a la deprimida economía local al otorgar preferencia a la actividad empresarial y comercial”.


El representante Santa resaltó que durante los pasados cuatro años, tanto el gobierno como la Asamblea Legislativa y la JSF “fracasaron en establecer proyecciones certeras ajustadas a la realidad socioeconómica del País, razón principal para que ninguno de estos presupuestos estuvieran balanceados”. Algunos ejemplos concretos incluyen utilizar ingresos de fondos federales para contabilizar los recaudos, no establecer bases numéricas realistas, como el aumento proyectado pero no alcanzado de un 0.50% del PIB en función de mayores reformas relacionada a condiciones de empleo en el País y no integrar recomendaciones dirigidas a la transformación del sistema tributario de forma integral, entre otros.


“Para lograr cumplir con las disposiciones de la Ley Promesa de presentar cinco presupuestos balanceados hace falta la suma de voluntades, y nuestra delegación en la Cámara está dispuesta a trabajar con los actores principales: el gobierno y la Junta. Es hora de sentarnos a discutir medidas realistas que no solo nos encaminen a balancear los presupuestos fundamentados en un Plan Fiscal sensato, efectivo y práctico, con base en proyecciones objetivas y acertadas; sino que tome en consideración los gastos que respondan a la realidad social y económica de nuestros municipios y de todo el País,”, sentenció Santa Rodríguez.


De otro lado, Santiago Nieves apuntó que la propuesta va dirigida a devolver mayor autonomía fiscal a los municipios y vialibizar su solvencia económica, mediante la delegación de responsabilidades de organismos estatales que han probado su ineficiencia, como el Departamento de Educación y el Departamento de Transportación y Obras Públicas.


Por su parte, Hernández, destacó que la propuesta se basa en una iniciativa de la Asociación que él preside, tras lograr un acuerdo con la Federación de Alcaldes, para sumarse en conjunto las propuestas de descentralización gubernamental de ambos partidos.


Indicó que le presentaron la propuesta al Gobernador, y al presidente de la Cámara de Representantes, José Luis Dalmau. Para que tengan una idea de la importancia de lo que vemos hoy, es lo más importante desde la creación de la Ley de Municipios Autónomos en 1991 hoy Código Municipal. La meta es convertir esta propuesta en Ley y que se incluya en el Plan Fiscal. El resultado para la gente, para la ciudadanía, son mejores servicios y con el apoyo fiscal para poder cumplir con los mismos”.

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