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La importancia del ácido fólico

Por: Editorial Semana, Inc.


Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) instan a todas las mujeres en edad reproductiva a tomar 400 microgramos (mcg) de ácido fólico diarios, además de consumir alimentos con folato como parte de una alimentación variada, con el fin de ayudar a prevenir algunos defectos de nacimiento graves del cerebro (anencefalia) y de la columna vertebral (espina bífida) del bebé.


El ácido fólico es una vitamina B. Si las mujeres tienen suficiente ácido fólico en el cuerpo antes y durante el embarazo, esto puede ayudar a prevenir los defectos de nacimiento graves en el cerebro y la columna vertebral del bebé. Pero sin importar si está planeando quedar embarazada o no, toda mujer en edad reproductiva necesita consumir ácido fólico todos los días, para ayudar a producir células nuevas.


A principios del desarrollo, el ácido fólico ayuda a formar el tubo neural. Es muy importante porque puede ayudar a prevenir algunos defectos de nacimiento graves del cerebro (anencefalia) y de la columna vertebral (espina bífida) del bebé.


Todas las mujeres en edad reproductiva deberían consumir 400 mcg de ácido fólico diarios para obtener la cantidad suficiente que las ayude a prevenir algunos defectos de nacimiento porque aproximadamente la mitad de todos los embarazos no son planificados, y los defectos de nacimiento graves del cerebro o la columna vertebral del bebé ocurren de (3 a 4 semanas después de la concepción), antes de que la mayoría de las mujeres sepan que están embarazadas.


Si se toma ácido fólico, consumir una dosis más alta que los 400 mcg diarios no es necesariamente mejor para prevenir los defectos del tubo neural, a menos que un médico recomiende tomar una mayor cantidad debido a otras afecciones.


Cuando estén planeando quedar embarazadas, las mujeres que ya hayan tenido un embarazo afectado por un defecto del tubo neural deberían consultar con su proveedor de atención médica. Los CDC recomiendan que estas mujeres consuman 4000 mcg de ácido fólico diarios un mes antes de quedar embarazadas y a lo largo de los primeros tres meses del embarazo.

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