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  • Foto del escritorEditorial Semana

¿Qué regalarle a un niño con autismo en la Navidad?


Por: Lic. Nellie Torres de Carella

Patóloga del Habla Instituto


Para la mayoría de los padres y madres, abuelos, tíos, padrinos y allegados es fácil determinar qué regalar en Navidad a los niños neurotípicos, sin autismo. Estos han expresado sus preferencias, de acuerdo a lo que han visto en anuncios de la televisión, a la última película en cartelera o a aquello que está de moda entre sus pares.


Las alternativas son muchas y la selección se determina, generalmente, por el presupuesto disponible. Sin embargo, esta no es la realidad para la mayoría de familiares de niños(as) con autismo, porque pueden presentar dificultad para expresar lo que desean, o que lo que desean no es lo más apropiado para ellos, dadas sus dificultades.


Para estos niños se debe tener en cuenta variables para que el juguete sea una inversión que los ayude, y no una pérdida de dinero, o peor aún, que los afecte adversamente. Los niños con trastorno del espectro autista son todos diferentes, así que deben considerar sus fortalezas y retos al seleccionar un juguete, más que su edad.


A continuación, algunas sugerencias al momento de escoger el regalo:


1- Evite fomentar fijaciones. Los niños con este diagnóstico suelen tener obsesiones con temas u objetos. Si se regala de acuerdo a estas, se refuerza una conducta atípica. Si se fija en todo lo relacionado a una película y sólo habla de esta, invertir en decorar el cuarto y comprar todo lo relacionado como ropa, muñecos, castillo, espadas, además de un DVD de la película, refuerza la conducta utilizada como indicador de autismo. Las obsesiones con números y letras a los tres años no son típicas a esa edad, ni ninguna, así que cuidado con comprar juguetes alusivos a números y letras porque eso es lo que al niño le gusta. Pero estará reforzando una fijación que no le permite flexibilidad, ni provee para aumentar destrezas de socialización, que deben desarrollarse en estos niños.


2- Si su niño no tolera ruidos altos o ciertas texturas–no pretenda que con un juguete que produzca volumen alto, o ropa con esas texturas, va a quitarle esa dificultad. Por el contrario, podría tomarlo como un castigo. Tampoco puede irse al extremo de lidiar con estas dificultades bloqueándolas de la vida de su hijo, de modo que el hogar se convierte en algo similar a una cabina a prueba de ruidos.


Una exposición gradual, con refuerzo, es una mejor estrategia para lidiar con lo que rechaza. Si producen ruido, que pueda modularse por niveles o intensidad para aumentar el volumen poco a poco, según lo va tolerando. Todo acercamiento para trabajar con sus dificultades sensoriales debe ser dirigido por un especialista en esa área.


3- Conversen con especialistas y pídanle sugerencias. Pueden sugerir el juguete que le gustará, pero que también lo ayudará con sus dificultades.


4- No regale algo que usted entienda lo va a ayudar, pero que no sea de interés del niño. Si no muestra ningún interés por carritos, no le regale una colección con una pista porque él necesita desarrollar el juego con propósito social, que no sea solo para estimulación sensorialmente. Si esa es la necesidad, obsérvelo para ver lo que le interesa. Por ejemplo, si le gusta jugar con bolas, cómprelas con texturas que lo estimulen sensorialmente, además de un canasto de baloncesto y juegue con él, tomando turnos. Aprender a ceder y tomar turnos es un prerrequisito del desarrollo del lenguaje y una destreza social esencial durante una conversación.


5- Evite los juegos electrónicos- Si tienen autismo leve, los cuales tienen un funcionamiento general más alto, pueden obsesionarse con la tecnología y aislarse más, evitando toda interacción social. Deben considerar juegos de mesa para involucrar a la familia, desarrollar destrezas de tomar y ceder turnos de atención, paciencia, de seguir reglas, de estrategias, además de ser generoso si gana y tolerar frustración si pierde. Obviamente, considere su nivel de ejecución al momento de seleccionar el juego.


6- Los niños con autismo presentan una dificultad significativa con el desarrollo de las destrezas sociales– En vez de que todos sus juguetes sean para uso individual, regale algunos que provean para que otra persona se pueda integrar. Al igual que con los niños neurotípicos, los padres y madres son los mejores juguetes, aún para los niños con autismo.


7- Hay tiendas en Internet con juguetes para niños con autismo y explican las destrezas que desarrollan–Estimulan todos los sentidos, debido a que niños con autismo presentan dificultad con el procesamiento sensorial: juguetes con luces, que producen un ruido que simula al de la lluvia y los calma, con diversas texturas para estimulación táctil y con olores. También tienen juguetes que estimulan las destrezas del lenguaje.


La Navidad es una época hermosa, llena de ilusión, aún más en la niñez. Los niños(as) con autismo merecen disfrutarla, como el resto. Es tarea de los padres y madres garantizar que eso ocurra. Ser sensibles a sus diferencias es la clave.

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