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  • Foto del escritorEditorial Semana

Reunión con organizaciones sobre VIH


Por: Jennifer González Colón


Esta semana realicé una mesa redonda con agencias y organizaciones sin fines de lucro en la Isla, que trabajan esfuerzos para el beneficio de pacientes de VIH en Puerto Rico, para escuchar sus necesidades y discutir esfuerzos en conjunto.


En representación del alcalde de San Juan, Miguel Romero, estuvo el doctor Luis Class, director del Sistema de Salud del Municipio de San Juan. Entre los presentes estaban directivos La Fondita de Jesús, CEMI Recinto de Ciencias Médicas, Hogar Fortaleza del Caído, PR CONCRA, Estancia Corazón, Healthcare Integrated, Programa SIDA de San Juan, Guara Bi, Centro de Epidemiología de Bayamón, Colegio de Administradores de Servicios de Salud, AIDS United, Health Pro MED, AIDS Task Force, COSSMA, Fundación UPENS, AHF, Departamento de Salud, Waves Ahead, Programa Ryan White, Proyecto TIES ATF, Casa Joven del Caribe, Hospital Capestrano, Oficina Legal de la Comun idad Inc, La Perla de Gran Precio, y Prevén Corp.


Entre los temas discutidos están el costo de las medicinas y los laboratorios, el estigma de la enfermedad, estadísticas (en Puerto Rico sobre el 85% de las personas con VIH/SIDA tienen mas de 55 años de edad), falta de acceso a la tecnología por parte de pacientes, acceso a pruebas de rutina, pacientes sin hogar, necesidades de inmigrantes, mayor educación, salud mental, orientación de acceso a fondos, el discrimen, la salud mental, entre otros.


Por dos congresos consecutivos (Congreso 116 y 117), he copresido el Caucus del VIH/SIDA junto a la congresista de California, Barbara Lee. Aunque la pandemia de COVID afectó algunas de las actividades del Congreso a lo largo de 2020 y del 2021, me mantuve activa participando en conjunto con distintas organizaciones a nivel nacional. En este Congreso se han trabajado legislaciones como el H.R.2295-HIV Epidemic Loan-Repayment Program Act, para mejorar los servicios médicos brindados a pacientes de VIH; H.R. 6054 REPEAL HIV Discrimination Act para aumentar la investigación, detección temprana y erradicar el estigma.

En estos momentos se discuten los presupuestos federales en el Congreso para el año fiscal 2023, en donde apoyo asignaciones como $610 millones para Minority AIDS Initiative; $2.942 mil millones para el programa Ryan White HIV/AIDS; $1233 millones para prevención y vigilancia del VIH de los CDC, incluidos $310 millones para la iniciativa Poner fin a la epidemia del VIH, y el programa de enfermedades infecciosas relacionadas con opioides por $150 millones; $172 millones para el programa de PrEP para centros de salud comunitarios; $3.875 mil millones para investigación sobre VIH/SIDA en los Institutos Nacionales de Salud; $20 millones para la oficina de Políticas sobre Enfermedades Infecciosas y VIH/SIDA; y mayor financiamiento para el Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA y fuerte apoyo para el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria.


Poner fin a la epidemia del VIH fue uno de los planes establecidos por el presidente Trump en su discurso del Estado de la Unión de 2019, donde Puerto Rico se encontraba entre las 57 jurisdicciones identificadas por la iniciativa para poner fin a la epidemia del VIH. Puerto Rico tiene la duodécima tasa más alta del país de nuevos diagnósticos.


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